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知取気亭主人の四方山話
 

『オシッコ』

 

2017年5月17日

暫く真面目な話が続いたので(?)、今回は少し砕けた話題を提供したい。幼児が好んでするオシッコの話だ。小学1年生になった孫娘も昨年あたりから、よくオシッコやウンチの話をするようになった。保育園時代、友達同士で面白おかしくふざけ合っていたのだろう。この話題は大人でも何となく頬の筋肉が弛む。今の我が家では、もうすぐ2歳になる下の孫娘のオシッコの話題で、大人は笑顔をもらっている。オムツ卒業が近いのだ。

幼児がトイレで用が足せるようになるのは大体3歳前後が多いのだが、一番下の孫娘は、まだ2歳の誕生日も迎えていないのに、もうトイレに行こうとしている。トイレで用を足しているお姉ちゃん(6歳)、お兄ちゃん(4歳)が羨ましくて仕方がないのだろう。そして、彼女にとってのあこがれのヒーローでもあるのだろう。早く追いつきたい、同じことをしたい、負けてなるものか、と思っているのに違いない。加えて、体や言葉の発達と同じように、尿意を感じるようになって来ているのを肌で感じているのかもしれない。幼児の成長は本当に早い。衰えていく一方の私にとっては、羨ましい限りである。

ところで、単にオシッコといっても、ヒトにとっては大変重要な生理機能のひとつである。このオシッコについて、最近、興味深いネット記事を読んだ。毎日新聞が提供している「Dr.堀江重郎の健康羅針盤」の2017年5月4日版、「哺乳類はみんな『おしっこ21秒』の不思議」(https://mainichi.jp/premier/health/articles/20170502/med/00m/010/023000c)というコラムだ。タイトルに使っている「おしっこ21秒」というのは、ユニークな研究を表彰する“イグノーベル賞”の物理学賞を受賞した研究内容だという。

そのコラムによれば、体重が3キログラム以上ある哺乳類の排尿時間は、ゾウでもイヌでもニホンザルでも、皆おおむね21秒だという。我々ヒトも、男女の差も体格の差もほとんど無く(厳密に言うと女性の方が短いらしいのだが)、ほぼ21秒だというのだ。普通に考えると、「体が大きくなるにつれ膀胱の容量も大きくなり、排尿時間も長くなる」と思いがちだが、そうはならない。理由は簡単で、体や膀胱の成長に伴って尿道も太くなるからだ。したがって、体が成長しても排尿時間は変わらない、というわけである。動物園に通い詰めて研究したのだろうか、面白い研究をしたものである。

面白いと言えば、我々人間の男性が年をとると、ほぼ一定だと言われるこの21秒に狂いが生じてきて、排尿に悩まされる人が増えてくる。不思議な現象だが、他の哺乳類にも同じ悩みがあるのだろうか。堀江先生のコラムではそこまで触れていなかったが、ただ実際に悩まされてみるとまことに厄介な現象だ。悩みを具体的に言うと、排尿の勢いが衰えたり、オシッコを出し終わったときに中々止まらない、いわゆる切れが悪くなったりして、排尿時間が長くなってくるのだ。

ひどい人になると、私より10歳ほど年上の知人の場合だが、時間が掛かり過ぎて立ったままでは疲れるので、座ってできる大便器を利用するのだという。恐らく、2分、3分と分単位で掛かっているのだろう。男性特有の病気、前立腺肥大である。かく言う私も、この病とお近づきになってしまった一人だ。お近づきになってもう10年にもなるのだが、なかなか仲良しになれないでいる。それどころか、イタズラされて困っている。

肥大した前立腺のイタズラで、私の排尿時間も、若い頃に比べると随分長くなってしまっている。果たして昔の21秒はどれほどになっているのか、気になって計ってみた。計ったといっても時計とにらめっこした訳ではなく、1秒、2秒と頭で数えた程度の、いい加減な測定である。ただ、正確ではないが、それほどの狂いはないだろうと思っている。そのいい加減な計測によると、私の排尿時間は、21秒の倍以上となる50秒も掛かっている。長いとは思っていたが、これほどとはビックリだ。この話を面白おかしく同級生の友達に伝えたところ、「俺はそれほどひどくない」と言いつつも、「計ってみたら俺は40秒だった」と言ってきた。悔しいけれど、皆年相応である。

ところで、仲良くなった分、この病には多少詳しくなった。簡単に説明するとこうだ。前立腺が肥大すると、尿道を圧迫して排尿しにくくなるために、排尿時間が長くなる。それに加えて、膀胱に溜まった尿がすべて排尿されずに残りやすくなるため、新たに溜まる量が減って、直ぐに尿意を催すようになる。結果、尿意を催す間隔が短くなって頻尿になる訳である。それが顕著になると、夜中にトイレに起きるようになってしまう。これが結構辛い。治療しないと慢性的な寝不足になってしまうからだ。

私の経験だと、少ない場合で1回、多い時で3回起きたことがある。必然的に、寝不足状態になる訳だ。今は薬で多少改善されているが、それでも21秒は50秒になっている。肥大を治療する以外、時間は元に戻らないのだろうか?若い頃が懐かしい!

そうでしょう、御同輩!

【文責:知取気亭主人】

  

セミには膀胱がない。その分直ぐにオシッコを出す!

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