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知取気亭主人の四方山話
 

『嘘か真か?』

 

2017年9月6日

小笠原諸島をゆっくりと移動していた台風15号が大陸から秋の空気を引き下ろしている影響なのか、ここ金沢はこれまで続いていた猛暑と打って変わり、随分と過ごし易くなってきた。最高気温は30℃まで届かず、待ち焦がれていたように鳴き始めた虫の声も日増しに大きくなっている。朝晩は、もう秋の気配だ。このまま順調に季節が移り変わってくれれば、あと半月もすると、スポーツ、食欲、読書と盛りだくさんの趣味を楽しめる秋がやって来る。中でも、何と言ってもスポーツを楽しめるのが良い。夏の暑い時期は、熱中症の危険性が高いため、スポーツ好きであっても、グッと我慢の季節としていた人も多いだろう。特に高齢者に多いのではなかろうか。私などもその一人だ。

高齢者は出来るだけ体を動かさないと、筋力が衰え、それと共に運動能力も急激に衰えてくる。だから近年の夏の暑さは、高齢者にとって天敵だ。そうした運動不足の結果として現れるのが、歩く歩幅が狭くなってくることだ。私が住む町会にも、以前と比べて随分歩幅が狭くなってきた知り合いがいる。今はもう、チョコチョコ歩きだ。このチョコチョコ歩きは、見るからに年寄りを感じさせるのだが、余程筋力トレーニングをしないと以前の歩幅に戻るのは難しい、と思っていた。

ところが、その狭くなった歩幅を劇的に改善してくれる、魔法の体操があった。しかも至って簡単な方法で。先週の水曜日8月30日に放映された、NHK総合テレビの「ためしてガッテン」で紹介された体操だ。嘘か真か、俄かには信じがたいほど簡単な運動である。しかも、番組の中で登場したお年寄りたちの改善効果は、驚くべきものだった。そこで、早速友達にも進めてみた。すると、その日のうちに、1割近くも広がったではないか。もうこれは信じるしかない。ということで、同番組を見逃した皆さんに、是非ともこの体操を紹介したい。

東京都の学校にこの体操を取り入れた結果、番組で紹介された小学校では、それまで低かった運動能力が全国平均を上回る効果も出ているというから、その効果は年寄りばかりではない。運動音痴を自認する、ちょっと太り気味のそこのあなた、あなたにも必読である。因みに、精いっぱいの歩幅で二歩歩いた時の長さが、身長の1.3倍未満だと要注意だそうだ。例えば170センチであれば、170×1.3=221センチとなる。皆さん大丈夫かな?

体操は3種類あるが、どれも至って簡単だ。それでは、早速説明しよう。最初は「くの字体操」だ。下の図のように、腰を左右にくの字に曲げるだけだ。この時、頭は動かさない。

くの字体操

次は「Sの字体操」だ。説明がちょっとややこしいが、下の図の通りだ。肩と腰をゆらゆらと左右に動かすイメージで体操するのがコツだ。

Sの字体操

最後は、「がにがに体操」と呼ばれていた体操だ。下の図では良く分からないかもしれないが、軽くジャンプをしながら膝を持ち上げて、例えば左足だったら左腕の肘にぶつける。これを、左右交互に行う体操だ。

がにがに体操

どうだろう、本当に簡単な体操だ。しかもこの体操をそれぞれ1日たった10回やれば効果が出るというから素晴らしい。その理由は、日ごろ使っていない胴体の運動神経を動かすことによって、胴体を通っている足を動かす神経が活性化し、滞っていた電気信号の流れがスムーズに流れるようになるかららしい。運動神経は常に電気を流しておかないと流れが悪くなり、神経が衰えると筋肉も衰えるのだという。体を動かさないでいると筋肉が衰える、とばかり思っていたが、神経も衰えるとは驚きだ。

番組の中で、腕にコルセット巻いて固定した被験者を二つのグループに分け、Aのグループは何もしない、Bのグループには固定したまま腕の筋トレをしているイメージトレーニングをする、の実験が紹介されていた。1か月後にコルセットを外して行った筋力測定の結果は、驚くべきものだった。Bグループの筋力の低下は、Aグループより遥かに少なかったのだ。交通事故などにより動かない四肢があっても、リハビリで必死に動かそうとしているとやがて動くようになるケースもある、と聞いたことがあるが、あれなどまさに電気信号の流れがスムーズになった典型かもしれない。

いずれにせよ、簡単な体操なのに効果は絶大だ。この運動を早速実践した友達も、たった5日間で歩幅は27センチも伸び、見事1.3倍の関門をクリヤーした。運動音痴の若いあなたにも、運動能力低下を嘆いているそちらのあなたにも、やってみる価値大いに有りである。

なお、徳島大学の荒木秀夫教授が提唱しているこの体操は、娘がYou Tubeでも公開されているのを見つけてくれた(https://www.youtube.com/watch?v=D9p6Fsh4Ay0)。これだったら分かり易い。私のつたない説明は程々に読み飛ばし、実際の動きは是非ともそちらで確認していただきたい。確認した後は?勿論、今すぐレッツラゴーだ!

【文責:知取気亭主人】

アメリカフヨウ

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