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『百面相』

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2008年2月27日

先日、ある資格の登録用に証明写真を撮りに行ってきた。昔に比べると便利になったもので、スーパーマーケットや大きな店舗の入り口などに置いてある、あの証明写真用の器械を使うといとも簡単に撮影でき、しかも必要な大きさにプリントしてくれる。結構な優れものだ。ところが一つだけ難点がある。自分の顔が鏡に映って、どんな顔をして写真を撮ろうとしているのか、分かってしまうことだ。

この機能がないと"気に入らない写真"となってしまう可能性があることは分かっているのだが、ただ単に鏡に映る我が顔を眺めるのと違い証明書に残ってしまう、と考えるとどうしても"いい顔しよう"の衝動に駆られ、ぎこちない顔になってしまうのだ。細い眼を目いっぱい大きく開けてみたり、たれ気味になってきた頬の肉を何とか上げてみたりと、鏡の前で悪戦苦闘の百面相をしてしまう。はたから見たら、『このオッサン何しているんだ?』と思うに違いない。本人は大真面目で、『指名手配中の犯人みたいで、人相が悪い』と言われないように、"いい顔しよう"と涙ぐましい努力をしているのだ。

 

今回もやはり涙ぐましい努力を試みた。椅子に座り位置調整を終えると、鏡に映った我が顔を見ながら笑ってみた。しかし、引きつっているようで気に入らない。口元がわざとらしいのだ。選挙ポスターに写っている候補者たちは、皆爽やかな笑顔を振りまいている。あの笑顔に似せようと、四苦八苦するのだが一向に気に入った笑顔が作れない。そうこうしているうちに15分も経ってしまった。『もうイイや』と"爽やか笑顔"を諦め、ぎこちなさそうな顔の写真を撮る事にした。

撮影が終わり器械から出ると、近くのベンチに座っていた若いアベックがこちらを向いてなにやら喋っているのに気が付いた。入ったままなかなか出てこない小生を犯罪者とでも思ったのか、怪訝そうな顔でこちらを見ているのだ。勝手な想像をして、思わず『虫も殺せないようなこんな善良な市民が犯罪に手を染めるわけがない』と心の中で憤慨してしまった。それでも、プリントされた写真を受け取るのを見届けると、安心したのか、『大した顔でもないのに、中で化粧でもしていたのか?』といぶかしんだのかは定かでないが、お互いの顔を見合わせるようにこちらから顔を背けてくれた。多分、容疑は晴れたのだろう。

容疑は晴れたらしいが、どうやったら"爽やかな笑顔"が作れるのか、悩みの種が残ったままで私の心は一向に晴れない。結局、車を運転しながら、この重い命題(?) についてアレコレ考えることになってしまった。

 

相手が心を許したり、『爽やかだな』と心地よく感じてくれたりする笑顔はどんな顔だろうか、と選挙ポスターの中で微笑む候補者を必死で思い出し、あることに気が付いた。気に入った候補者の写真は、確か皆白い歯を見せていたのだ。勿論目元には笑い皺が出来ている。

同じ歯を見せるのでも、眉間にしわを寄せ、目を吊り上げて歯を見せると、敵を威嚇する猿と同じになってしまうが、笑みを浮かべながら歯を見せると相手に好印象を与えるのに違いない。そう思うとすぐ実行してみたくなるのが人情だ。早速、信号で止まったタイミングを利用して、バックミラーに白い歯を出した顔を映してみた。自分で言うのも気恥ずかしいがなかなかいい。気になっていたぎこちなさもない。ヤッター! これで、百万ドルの笑みを手に入れたも同然だ。人生が変わるかもしれない。ちょっと遅いかな?

 

心理学に「表情フィードバック」という用語があるそうだ。作り顔であっても自分の表情によって、物事に対する感じ方や感情が影響を受ける現象を言うらしい。「怒り顔」や「笑顔」を作って同じ映像を見ると、作った表情によって感じ方が大きく変わるのだという。当然ながら、笑顔の方が"良い方に良い方に"と感じるに違いない。自分自身の感じ方もそのように影響を受けるというのは驚きだが、笑顔を見た相手も好印象を持ってくれる筈だ。ニヤニヤと人を馬鹿にしたような笑いや引きつった笑い顔は禁物だが、白い歯を見せ微笑む顔は周りを明るくしてくれる。幸せを呼び込む力があるに違いない。

「年金問題」や「冷凍食品の殺虫剤問題」、更にはまだ親子二人が行方不明になったままの「イージス艦と漁船の衝突事故」など、世の中には怒り顔しか作れないニュースばかりだ。しかし、怒り顔ばかりしていると、他の物事に対する感じ方や感情にも悪影響を及ぼすということだから、無理をしても笑顔を作らなければいけない。そうしないと待ち焦がれる福も、きっと舞い込んでこない。

 

ということで、サア皆さん、百面相の時間ですぞ。鏡に向かって笑顔の練習だ。上下両方の歯を見せる必要はない。上の歯だけで良いから、口を少し開け白い歯がのぞくように笑ってみよう。そう、その顔だ! その顔があなたに幸せをもたらしてくれる筈だ。そう、そう、最後に注意を一つ。汚れた歯は言うに及ばず、海苔や葱などがくっ付いたままニッと笑って見せると、福が来るどころか逆効果と成ってしまいますぞ。くれぐれも歯は清潔に!

【文責:知取気亭主人】

 


曹洞宗の寺院「天徳院」で見つけた桜の花

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